Historia

Giovanni Caboto

John Cabot (lub Giovanni Caboto, jak nazywano go po włosku) był włoskim odkrywcą i nawigatorem, który prawdopodobnie wpadł na pomysł żeglowania na zachód w celu dotarcia do bogactw Azji podczas pracy dla weneckiego kupca. Choć dokładne szczegóły jego życia i wypraw są przedmiotem dyskusji, urodził się w 1450 roku i pod koniec lat 90. XIV wieku mieszkał w Anglii, gdzie otrzymał od króla Henryka VII zlecenie na wyprawę przez północny Atlantyk. Wypłynął z Bristolu w maju 1497 roku, a na ląd dotarł pod koniec czerwca. Dokładne miejsce lądowania Cabota nie zostało ostatecznie ustalone; mogło ono znajdować się na Nowej Fundlandii, Wyspie Cape Breton lub południowym Labradorze. Po powrocie do Anglii, by poinformować o swoim sukcesie, Cabot wyruszył na drugą wyprawę w połowie 1498 roku, ale uważa się, że zginął w katastrofie statku po drodze.

Wczesne życie Johna Cabota

Giovanni Caboto urodził się około 1450 roku w Genui i przeniósł się do Wenecji około 1461 roku; został obywatelem Wenecji w 1476 roku. Dowody wskazują, że pracował jako kupiec w handlu przyprawami w Lewancie, czyli we wschodniej części Morza Śródziemnego, i być może podróżował aż do Mekki, która była wówczas ważnym centrum handlu towarami z Orientu i Zachodu. W tym okresie studiował nawigację i tworzenie map i, podobnie jak jego rodak Krzysztof Kolumb, wydaje się, że zainteresował się możliwością dotarcia do bogatych rynków Azji poprzez żeglugę w kierunku zachodnim.

Przez następne kilkadziesiąt lat dokładne działania Cabota nie są znane; mógł on spędzić kilka lat w Walencji i Sewilli w Hiszpanii i być może był w Walencji w 1493 roku, kiedy Kolumb przejeżdżał przez miasto w drodze, by zdać relację hiszpańskim monarchom z wyników swojej zachodniej podróży (w tym z jego błędnego przekonania, że w rzeczywistości dotarł do Azji). Pod koniec 1495 roku Cabot dotarł do Bristolu w Anglii, miasta portowego, które służyło jako punkt wyjścia dla kilku poprzednich wypraw przez północny Atlantyk. Stamtąd pracował nad przekonaniem brytyjskiej korony, że Anglia nie musi stać z boku, podczas gdy Hiszpania rości sobie prawa do większości Nowego Świata, i że możliwe jest dotarcie do Azji trasą bardziej na północ niż ta, którą wybrał Kolumb.

W 1496 roku król Henryk VII wydał Cabotowi i jego synowi list patentowy, który upoważniał ich do odbycia odkrywczej podróży i powrotu z towarami na sprzedaż na rynku angielskim. Po pierwszej, nieudanej próbie, Cabot wypłynął z Bristolu na małym statku Matthew w maju 1497 roku z załogą liczącą 18 osób. Wyprawa dotarła do Ameryki Północnej 24 czerwca; dokładna lokalizacja jest sporna, ale mógł to być południowy Labrador, wyspa Nowa Fundlandia lub Wyspa Cape Breton. Kiedy Cabot zszedł na ląd, podobno zobaczył oznaki zamieszkiwania, ale żadnych ludzi. Objął ziemię w posiadanie dla króla Henryka, ale wywiesił zarówno angielską, jak i wenecką flagę.

Cabot zbadał teren i nadał nazwy różnym elementom regionu, w tym Przylądkowi Odkrycia, Wyspie Świętego Jana, Przylądkowi Świętego Jerzego, Wyspom Trójcy i Przylądkowi Anglii. Jerzego, Wyspy Trójcy i Przylądek Angielski. Mogą one odpowiadać współczesnym miejscom położonym wokół tego, co stało się znane jako Cieśnina Cabota, szeroki na 60 mil kanał biegnący między południowo-zachodnią Nową Fundlandią a północną częścią Wyspy Breton. Podobnie jak Kolumb, Cabot wierzył, że dotarł do północno-wschodniego wybrzeża Azji i w sierpniu 1497 roku wrócił do Bristolu z niezwykle przychylnymi raportami z eksploracji.

Druga podróż Johna Cabota

Pod koniec 1497 roku w Londynie Cabot zaproponował królowi Henrykowi VII, by ten wyruszył na drugą wyprawę przez północny Atlantyk. Tym razem miał kontynuować wyprawę na zachód od miejsca, w którym po raz pierwszy stanął na lądzie, aż do wyspy Cipangu (Japonia). W lutym 1498 r. król wydał patent na drugą wyprawę, a w maju Cabot wyruszył z Bristolu z pięcioma statkami i 200 ludźmi.

Dokładne losy wyprawy nie zostały ustalone, ale do lipca jeden ze statków został uszkodzony i szukał kotwicy w Irlandii. Uważano, że statki zostały złapane przez silny sztorm, a w 1499 roku przypuszczano, że sam Cabot zginął na morzu.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *